二十多年前,《最终幻想7》是如何打开北美市场的?

从那以后,“最终幻想”在北美已不再只是一个小众系列。

作者等等2020年04月15日 16时24分

就像克劳德的记忆一样,随着时间推移,《最终幻想7》的意义变得模糊不清。《最终幻想7》究竟是否被高估了?这种争论已经持续二十多年,不过无论如何,其深远影响绝不局限于龙8手机登录本身。

在这款龙8手机登录发售之前,整个系列在美国尚属小众,RPG也不是一种畅销的龙8手机登录类型。

在日本,主机RPG让开发商们赚得盆满钵溢,许多经典系列非常受玩家欢迎。例如《勇者斗恶龙4》(Dragon Quest IV)本土销量就超过了300万份,据说日本政府甚至立法禁止Enix在学生上学期间推出“勇者斗恶龙”新作。

《勇者斗恶龙》美版名称为《龙之勇士》(Dragon Warrior),初代作品是《Nintendo Power》杂志向订阅读者免费赠送,累计销量却不足10万份。由于数据疲软,Enix在《龙之勇士4》发售后一度放弃北美市场,直到十几年后才推出第5和第6代作品。

《Dragon Warrior IV》

任天堂SNES在北美卖了2335万台,但只有一小部分玩家会玩RPG龙8手机登录。《最终幻想4》(美版名为《最终幻想2》)和《最终幻想5》(美版《最终幻想3》)在北美的总销量刚刚超过100万,而这已经是天花板数据了……与“最终幻想”系列相比,发行商Square旗下其他RPG作品产生的收益更低。对Square来说,在北美发布日式RPG可谓相当冒险。

在当时,平台过关和动作冒险龙8手机登录最受美国玩家欢迎。他们习惯了操控马力欧踩乌龟,或者像洛克人那样射击敌人,而不太适应RPG的玩法,那需要玩家花更多时间学习,并且新手教程往往不够连贯。一旦你突破上手门槛,或许就能在游玩中体验精彩剧情,但并非所有的故事情节都足够出色。

当然也有日本公司试图向北美玩家进行科普,只不过效果平平。《Nintendo Power》每月都会通过“Epic Center”专栏介绍冒险龙8手机登录和RPG,但也只能让读者了解某款龙8手机登录的部分内容。由于登陆北美市场的日式RPG数量很少,该杂志有时还会介绍只在日本发售的作品。

RPG之所以很难引发北美玩家的兴趣,与龙8手机登录包装盒的设计也有关系。RPG的包装盒上往往只有菜单画面和两个精灵小人对话的屏幕截图,视觉冲击力远不如《魂斗罗》等作品(会在包装盒上展现火爆刺激的动作场景)。虽然发行商知道故事是RPG的独特之处,但与彩色的动作和战斗图像相比,盒背面的大段文字显然不够吸引眼球。

不妨比较一下《最终幻想2》和动作平台龙8手机登录《蚯蚓战士》(Earthworm Jim)包装盒背面的美术设计。

《最终幻想2》包装盒封底

《蚯蚓战士》包装盒封底

与此同时,RPG在市场营销方面还会遇到一些其他问题。RPG发行商很少有机会在放学后或黄金时段投放电视广告,通常会把大部分营销预算用在漫画书或龙8手机登录杂志上。就算你偶尔在电视上看到RPG龙8手机登录的广告,也很难理解它们的玩法。例如Square曾经为《圣剑传说2:玛娜的秘密》制作了一段在深夜播放的广告,但它既没有显示龙8手机登录里的任何画面,也几乎没有传达这款龙8手机登录的任何实质内容。

上世纪90年代,发行商还会在为RPG制作本地化版本时试图节省成本。除了《塞尔达传说》等文本量较大的作品之外,大部分进入北美的龙8手机登录其本地化工作都由一个人完成,包括对龙8手机登录简介、菜单屏幕和操作指南等内容的文字翻译。由于RPG很难打开北美市场,发行商不愿加大投资,本地化过程中难免会出现偷工减料的情况。

高成本带来高回报

Square最初打算将《最终幻想7》打造成任天堂64平台的一款独占作品,但后来因为存储方面的原因转而让它登陆索尼PlayStation。Square为该项目投入了大量资金——作为有史以来最烧钱的龙8手机登录之一,其制作成本高达4500万美元,甚至可以与科幻动作电影《未来水世界》相提并论(编者按:《未来水世界》的制作成本约为1.75亿美元)。除了研发费用之外,Square还为《最终幻想7》准备了巨额营销预算,有传闻称达到了1亿美元——不过据时任Square总裁兼首席执行官的武市智行透露,其真实营销预算在4000万美元左右。

如果你相信《最终幻想7》的营销预算达到1亿美元,那么它的整体成本约为1.45亿美元,接近同年上映电影《泰坦尼克号》制作成本的四分之三。在当时,《泰坦尼克号》是有史以来制作成本最高的电影,也成为了史上第一部北美票房突破10亿美元的电影。

从某种意义上讲,作为一部投资巨大的龙8手机登录作品,《最终幻想7》在发售后只有两个结果:要么像《未来水世界》那样遭遇市场滑铁卢,要么就成为龙8手机登录行业的《泰坦尼克号》。

Square把钱用在了刀刃上。首先这家公司简化了龙8手机登录玩法,战场上同时出现的角色数量从4个减少为3个,玩家可以升级的装备数量减少,难度也有所降低。在整体氛围方面,《最终幻想7》放弃了欧洲奇幻世界观,龙8手机登录里不再出现黑法师、圣骑士或邪恶帝国,而是将一座由某家贪婪公司控制的大都市作为故事发生的背景。

更让人觉得奇怪的是,虽然托尔金式的奇幻世界消失了,但《最终幻想7》仍然保留了许多有奇幻色彩、欧洲中世纪风格的武器。龙8手机登录主角是个雇佣兵,带着一把比他身体还大的剑;另一名角色是个梦想着飞向宇宙的飞行员,却也会挥舞长矛作战。

至少从理论上讲,Square放弃了精灵图,转而采用3D模型的做法更符合逻辑,反映了龙8手机登录行业的最新趋势。《最终幻想7》使用的角色模型中规中矩,不过真正的视觉化升级是全动态视频(FMV)。虽然此前已有龙8手机登录用FMV图像讲述关键的故事情节,但它在《最终幻想7》中不仅仅是一个讲故事的工具,还让玩家能够更直观地了解玩法、角色和世界观。

1997年《最终幻想7》在美推出的电视广告

在市场营销方面,Square只将大约1000万美元的预算花在了日本本土市场,而剩余的经费都用于在美国和欧洲推广这款龙8手机登录。Square为《最终幻想7》购买了黄金时段的电视广告位,欧美观众在收看《辛普森一家》《周六夜现场》等高收视率节目时都会看到。1997年,索尼负责在西方发行《最终幻想7》,并将它视为那一年PS平台最重要的作品。

《最终幻想7》的广告很少展示龙8手机登录菜单或回合制玩法,有些甚至也不会介绍任何玩法,而是展示了一些FMV过场动画,还会出现“永远无法实现的爱”(播放克劳德和艾瑞斯的镜头时)、“永远不会消失的仇恨”(反派角色萨菲罗斯站在火焰前)等字眼……这些广告词并不完整,甚至有误导性,但它们确实能够激发人们的兴趣。

Square在为《最终幻想7》设计包装盒时采用了同样的原则:提炼亮点、做减法。这家发行商不再坚持介绍故事的情节概要,只在包装盒背面写了援引自GameFan评测的7个单词:“很可能是有史以来最伟大的龙8手机登录”(…quite possibly the greatest game ever made),以及来自其他媒体的几句简评。这让《最终幻想7》的包装盒显得比该系列的早期作品更有吸引力。

《最终幻想7》的包装盒

高成本的市场宣传为Square带来了回报,让《最终幻想7》成为了在北美销量达到数百万份的首款“最终幻想”龙8手机登录。但究其本质而言,如果暂时不讨论全动态视频、本地化、技术创新以及Square投入的巨额营销预算,你会发现《最终幻想7》的游玩体验与前几代作品并没有多大不同。它们就像一款龙8手机登录的不同版本,只不过若是回到超级任天堂时期,其在北美的销量很难突破100万份。

在初代PS平台,《最终幻想7》的累计销量达到了约1000万份,其中309万份来自北美,几乎与日本本土市场销量(325万份)持平。毫不夸张地说,从那以后,“最终幻想”在北美已经不再只是一个小众系列。

《最终幻想7》推动日式RPG得到更多欧美玩家的喜爱,让RPG逐渐发展成为一个畅销龙8手机登录类型——玩家们终于知道了这类龙8手机登录的妙处,愿意给它们一次机会。

更美好的未来

《最终幻想7》如今仍是史上制作成本最高的电子龙8手机登录之一,但更重要的是它为《GTA》《命运》等高预算龙8手机登录铺平道路,让发行商相信巨额投资能够产生巨大的经济回报,并为玩家创造出让人难忘的龙8手机登录体验。

在《最终幻想7》赢得空前成功后,Square成为了一家巨头发行商,日式RPG也吸引了更多欧美玩家。近些年来,角色扮演机制几乎会在任何类型的龙8手机登录中出现。虽然我们不能将RPG影响力的扩大完全归功于《最终幻想7》,但如果不是它在欧美市场取得重大突破,很难相信RPG机制会变得如此流行。

《最终幻想7》的故事备受玩家热爱,甚至掀起了龙8手机登录界的一次互动叙事革命,推动市场上出现了更多剧情丰富的龙8手机登录。时至今日,许多玩家热衷于讨论龙8手机登录里的故事情节,而在一些高端龙8手机登录中,故事甚至与玩法同样重要。

1998年,Square与EA成立了一家合资公司,将双方的老产品带到新市场。《异度装甲》(Xenogears)等16位机时代的日本龙8手机登录推出了欧美本地化版本,而另一方面,他们还开始在日本推广美国市场最畅销的龙8手机登录《Madden NFL》。

2001年,Enix旗下RPG“勇者斗恶龙”系列重返北美市场,《女神侧身像》《格兰蒂亚》等相对小众的RPG也来到了美国。从某种意义上讲,正是由于拥有大量RPG龙8手机登录,索尼PlayStation在与任天堂64的竞争中建立优势,并最终赢得了那个世代的主机大战。

另一方面,《最终幻想7》的主题和美术风格还推动了RPG拓宽边界,《影之心》(Shadow Hearts)和许多其他龙8手机登录开始远离简单的幻想路线,让RPG朝着新的方向发展。

《影之心》(Shadow Hearts)

作为一款龙8手机登录,《最终幻想7》是否被高估了?也许是的。在我看来,龙8手机登录历史上出现过很多比它更出色的日式RPG。《最终幻想7》的大部分内容与超级任天堂时代的系列前作类似,只不过玩法更易上手,体验更流畅,科幻氛围和优美的过场动画也吸引了许多玩家。

但若回到1997年,如果索尼大力宣传另一款其他类型的龙8手机登录,例如体育模拟或平台过关龙8手机登录,我很难想象接下来会发生些什么。在日本,RPG龙8手机登录的开发商们很可能无法找到一个成功范例,会认为面向全球市场开发和推广RPG的风险太大,不敢进行巨额投资……整个龙8手机登录行业都受到了《最终幻想7》的影响,这不仅仅是因为它让更多受众更了解了一种全新的龙8手机登录玩法和互动叙事方式,还因为它的成功表明,龙8手机登录开发者能够创作真正意义上的轰动体验。

《最终幻想7》本身也许被高估了,但如果你留心观察龙8手机登录行业在《最终幻想7》发售前后的变化,就会发现它确实是一部现象级作品。23年后的今天,随着Square Enix在《最终幻想7》的传说中开启一个全新篇章,米德加(Midgar)的阴影仍然清晰可见。

 

 

本文编译自:egmnow.com

原文标题:《In Midgar’s Shadow》

原作者:PATRICK HOLLOWAY

* 本文系作者投稿,不代表龙8手机登录 网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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